Bei der Abwägung eines Entschlusses werden positiv empfundene Alternativen vorgezogen

In Stresssituationen treffen Menschen andere Entscheidungen als unter normalen Umständen. Auch wenn Stress negativ konnotiert ist, bei Entscheidungen unter Stress konzentrieren wir uns eher auf die positiven Alternativen eines Sachverhalts. Zwei US-Psychologinnen der University of Southern California konnten dies in ihren Untersuchungen belegen.

„Stress entscheidet Entscheidungsprozesse", bestätigt auch der Kognitionspsychologe Lars Schwabe von der Fakultät für Psychologie der Ruhr-Universität und meint weiter, dass Menschen in diesem Zustand „auf Autopilot" schalten. „In stressigen Situationen ist das gar nicht schlecht, weil man im Autopilot weniger kognitive Ressourcen braucht“, sagt er. Es werde weniger reflektiert.

 

Stärkere Konzentration auf das Positive

Nichole Lighthall und Mara Mathervon von der University of Southern California und Autorinnen der Studie konnten zudem zeigen, dass bei der Abwägung die positiven Alternativen vorgezogen werden. Die stärkere Konzentration auf das Positive erkläre auch, warum etwa Drogensüchtige unter Stress ihre Sucht weniger unter Kontrolle haben, so Mather. „Der Zwang, die Droge als Belohnung zu bekommen, ist in einer stressigen Lage stärker, als ihr zu widerstehen`, unterstreicht Mather. Dabei würden die Schattenseiten der Droge nicht reflektiert, es zählten in dem Moment nur die guten Gefühle, die eine Droge verursacht.

Unterschiede bei den Geschlechtern

Die Forscherinnen konnten auch einen Geschlechtsunterschied ausmachen: Während Männer, wenn sie unter Stress stehen, eher bereit sind, Risiken einzugehen, zeigen sich Frauen in stressigen Situationen eher risikoscheu.

Mather erklärt die unterschiedlichen Stressfolgen bei Männern und Frauen evolutionsgeschichtlich: Männer neigen in schwierigen Situationen in Richtung „Kampf oder Flucht“, während Frauen die zwischenmenschlichen Bindungen zu verfestigen versuchen. „Wenn Ihr Kind einen Unfall hat und im Krankenhaus landet, ist das eine sehr belastende Situation und Entscheidungen müssen schnell getroffen werden.” Auch in einem solchen Moment sei es vorteilhaft, wenn der Autopilot läuft. Denn reflektieren können wir in einer solchen Stresslage ohnehin nicht.